LIFE+ 2007-2013

Il programma LIFE+ ,la cui durata ha abbracciato il periodo compreso dal 1° gennaio 2007 al 31 dicembre 2013, è stato il principale strumento finanziario europeo a gestione diretta dedicato specificamente all’ambiente che ha finanziato progetti presentati da enti, istituzioni pubbliche, imprese, enti di ricerca, università e o.n.g. nei settori della conservazione della natura, dell’attuazione della politica ambientale, dell’informazione e della comunicazione sulle tematiche ambientali.

Istituito con il Regolamento (EC) n. 614/2007 del Parlamento e del Consiglio europeo del 23 maggio 2007, che ne ha disciplinato il funzionamento, il programma ha raccolto e riunito in un unico quadro normativo una vasta gamma di tematiche ambientali, precedentemente inserite in altri strumenti finanziari per l’ambiente, offrendo in tal modo un orientamento più coerente e garantendo una maggiore rapidità ed efficacia dell’azione comunitaria. Obiettivo principale e strategico del programma è stato quello di offrire a livello comunitario un valido sostegno alle misure e ai progetti aventi valore aggiunto europeo per l'attuazione, l'aggiornamento e lo sviluppo della politica e della normativa comunitaria in materia di ambiente, ivi inclusa l’integrazione dell’ambiente nelle altre politiche e, più in particolare, per la realizzazione del “Sesto programma di azione comunitario per l'ambiente”.

Grazie alla sua articolazione in tre distinte componenti, LIFE Natura e Biodiversità, LIFE Politica e Governance ambientale, LIFE Informazione e Comunicazione - che ha consentito una definizione più realistica e coerente degli obiettivi nonché delle azioni necessarie per il conseguimento di detti traguardi - il programma ha dimostrato di essere un’essenziale fonte di investimento nelle migliori pratiche, tecniche e metodologie innovative di protezione dell’ambiente dirette a generare e a diffondere risultati sostenibili, implementabili nonché replicabili su vasta scala.

La componente LIFE Natura e Biodiversità ha rafforzato ed assicurato il mantenimento e la conservazione del capitale naturale in Europa, cofinanziando le migliori pratiche o progetti dimostrativi volti all’attuazione delle direttive concernente la conservazione degli uccelli selvatici (2009/147/CE) e gli habitat (92/43/CEE), nonché volti alla attuazione della rete Natura 2000. Inoltre, attraverso il cofinanziamento di progetti innovativi o dimostrativi ha sostenuto il raggiungimento degli obiettivi previsti dal Piano di azione a favore della Biodiversità (COM (2006) 216 def. “Arrestare la perdita di biodiversità entro il 2010 e oltre”).

La componente LIFE Politica e Governance ambientali, cofinanziando progetti innovativi e/o dimostrativi per lo sviluppo, la sperimentazione di strategie, tecnologie, metodi e strumenti in vari settori d'intervento quali aria, acqua, clima, suolo, ambiente urbano, rumore, sostanze chimiche, ambiente e salute, risorse naturali e rifiuti, foreste, innovazione ed approcci strategici, ha contribuito all’attuazione della politica e della normativa ambientale europea, conseguendo significativi miglioramenti ambientali, ampliando le fonti di informazione sull’ambiente mediante attività di monitoraggio, incluso il monitoraggio delle foreste.

Infine, la componente LIFE Informazione e Comunicazione ha promosso la diffusione delle informazioni su molteplici tematiche ambientali, compresi gli incendi boschivi, attraverso mirate campagne di sensibilizzazione e di comunicazione, ed ha fornito un sostegno a progetti riguardanti la formazione del personale implicato nella prevenzione degli incendi.

Con una dotazione finanziaria pari a 2.143.409.000 Euro, per il 78% messa a disposizione sotto forma di sovvenzioni di azioni attraverso la pubblicazione annuale di "Inviti a presentare proposte”, il programma nell’arco della programmazione 2007-2013 ha cofinanziato in Europa 1.407 progetti per un contributo complessivo pari a 1.719.700.000 Euro ed un investimento complessivo pari a 3.508.100.000 Euro.

In Italia i progetti ammessi al cofinanziamento sono stati 306: 202 per la componente Politica e Governance ambientali, 76 per Informazione e Comunicazione, e 92 per Natura e Biodiversità. Complessivamente il contributo comunitario ottenuto è stato pari a 303.442.498 Euro a fronte di un investimento di 627.701.840 Euro. Nel loro insieme i progetti cofinanziati nei 28 Stati membri hanno garantito un significativo valore aggiunto per la conservazione del patrimonio naturalistico, contribuendo al conseguimento degli obiettivi generali della politica ambientale dell’Unione affrontando problemi di rilevante importanza a livello europeo. Condizione necessaria per il raggiungimento di tali obiettivi è stato il sostegno fornito da LIFE ad azioni di tutela dell’ambiente e di conservazione della natura volte a fornire un importante apporto al miglioramento del capitale naturale in Europa e teso a favorire il passaggio ad un’economia sempre più efficiente sotto il profilo delle risorse e a basse emissioni di carbonio. L’efficacia complessiva del programma può essere ravvisata nella sua capacità di fungere da network per lo scambio delle migliori pratiche e per la condivisione delle conoscenze, nonché da catalizzatore di risorse per lo sviluppo delle misure ambientali.

In ragione della sua funzione di moltiplicatore di attività in campo ambientale, LIFE ha incoraggiato la diffusione dei risultati dei progetti in modo che altre entità pubbliche e private potessero avvalersi dell’esperienza e degli insegnamenti tratti dai progetti per affrontare con maggiore efficacia i problemi ambientali e climatici. Al fine di favorire l’integrazione degli aspetti ambientali in altre politiche e data la natura trasversale delle questioni ambientali, il programma LIFE ha sempre auspicato la complementarietà e la sinergia con altri strumenti finanziari comunitari - tra cui il Fondo europeo di sviluppo regionale (FESR), il Fondo sociale europeo (FSE), il Fondo di coesione (FC), il Fondo europeo agricolo per lo sviluppo rurale (FEASR), il Programma quadro per la competitività e l’innovazione (CIP), il Fondo europeo della pesca (FEP) e il Settimo programma quadro di attività comunitarie di ricerca, sviluppo tecnologico e dimostrazione (7PQR) – promuovendo, laddove possibile, la mobilitazione di ulteriori risorse per implementare le tecniche e le metodologie messe a punto dai progetti.

Nel panorama degli strumenti finanziari dell’UE, LIFE ha svolto un ruolo decisivo nell’attuazione degli interventi legislativi europei in campo ambientale e climatico, e ha rappresentato un sostegno portante per l’ambiente, producendo un vasto capitale di esperienze e di conoscenze a beneficio del patrimonio comune ambientale Europeo.